Pesca, vela, windsurf, piragüismo, buceo… Una ruta en autocaravana o camper por dos de las comarcas del este de Extremadura, conocidas como Los Lagos, a muchos kilómetros del mar, pero donde se pueden practicar perfectamente deportes acuáticos: llegamos a una zona con una sucesión de grandes embalses, un auténtico mar de agua dulce.

El tópico de la Extremadura árida se nos viene abajo, se difumina. En esta región hay agua, mucha agua y más de 1.500 kilómetros de costa interior. Los embalses de La Serena (el mayor de España y uno de los más extensos de Europa), García Sola, Orellana, Zújar y Cíjara han transformado estas dos zonas limítrofes con Ciudad Real y Córdoba y han teñido de azul un paisaje que imaginábamos pintado con brochazos de amarillo. Este color, por supuesto, está presente en la época estival, pero también el verde, una tonalidad que pocos asocian a Extremadura por puro desconocimiento.

Durante la ruta extremeña que os proponemos, hay multitud de emplazamientos donde poder pernoctar con nuestra autocaravana o camper de forma espontánea, es decir, eligiendo el mejor fondo de pantalla para desayunar o cenar. Así mismo, os ofrecemos (en la ficha donde ampliamos información en todos nuestros reportajes) una lista de áreas de autocaravanas y campings donde poder acceder ademas a servicios como vaciado de residuales e inodoro químico, electricidad o recarga de agua durante nuestro itinerario; para que tengáis una visión completa de la oferta que existe y elijáis la que más se ajusta a vuestras necesidades.

Dehesas, llanuras y pastos

La Siberia nos da la bienvenida con sus dehesas de encinas y alcornoques y sus serranías. La Serena nos cautiva con sus llanuras y pastizales. Hablamos de dos territorios con una gran diversidad de flora y fauna, un paraíso para los amantes de la naturaleza y la pesca. Así, iniciaremos nuestro viaje al norte de La Siberia, siguiendo la N-502, para descubrir la Reserva Regional de Caza del Cíjara, un área de 25.000 hectáreas que se extiende por los municipios de Helechosa de los Montes, Herrera del Duque, Villarta de los Montes y Fuenlabrada de los Montes, y donde viven ciervos, jabalíes, corzos y gamos, además de numerosas especies de aves protegidas, como águilas reales y buitres negros. Te sorprenderá este espacio agreste, montañoso y verde que fue lugar de caza de osos en tiempos del rey Alfonso X El Sabio y donde podrás disfrutar de la naturaleza y practicar mil y una actividades al aire libre, como senderismo o ciclismo de montaña.

Reserva Regional de Caza del Cíjara
Reserva Regional de Caza del Cíjara
Pantano de Orellana, Badajoz.
Pantano de Orellana, Badajoz.

En muchos lugares de Extremadura es posible darse un chapuzón en los embalses y piscinas naturales, pero si nos hallamos en esta zona de la provincia de Badajoz, vale la pena desplazarse hasta Orellana la Vieja. Aquí nos encontramos una playa con palmeras, sombrillas de esparto, un chiringuito, un puesto de socorrista… Estamos en la Costa Dulce de Orellana, la primera playa de interior de España que ha conseguido una bandera azul por aspectos como la calidad del agua, las accesibilidades o la atención a personas con discapacidad. Comprobaremos rápidamente que estamos en un entorno único. Y es que nos encontramos en la Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) «Embalse de Orellana y Sierra de Pela» que, además, ha sido incluida en la Lista de Humedales de Importancia Internacional del Convenio de Ramsar por el valor de sus hábitats y de las especies presentes.

Muy cerca de Orellana la Vieja, circulando por la N-430, llegamos a Puerto Peña, en el Embalse de García Sola, otro lugar ideal para gozar de la naturaleza y hacer deporte. En sus roquedales veremos buitres leonados (aquí se ha identificado la mayor colonia de la provincia), águilas reales y halcones peregrinos.

Puerto Peña, embalse de García Sola
Puerto Peña, embalse de García Sola

Patrimonio histórico

El patrimonio histórico y cultural no se queda atrás en estas dos comarcas pacenses: yacimientos arqueológicos, dólmenes, la huella de la civilización romana, castillos, casas nobles medievales, iglesias, plazas mayores de gran belleza, el legado de los caballeros alcantari nos y de los enigmáticos templarios… En pocos territorios descubrirás un catálogo monumental tan numeroso y variado como en Extremadura.

Yacimiento Arqueológico
Yacimiento Arqueológico

En La Siberia, siguiendo la N-502, llegamos a Herrera del Duque, población que perteneció al ducado de Osuna y a la Orden de Alcántara. Por ello, es perceptible su pasado señorial en numerosas casonas nobles y en la casa de la Encomienda, más conocida como Casa del Conco. La Plaza Mayor porticada y el castillo completan el patrimonio arquitectónico civil de Herrera del Duque. En nuestra ruta por la zona debemos hacer una parada en Talarrubias, en la EX-103, donde sobresalen la iglesia parroquial de Santa Catalina de Alejandría, de estilo gótico y con elementos mudéjares y renacentistas, y la ermita del Carmen, con ornamentación rococó.

Resulta imprescindible visitar el Castillo de Puebla de Alcocer, también en la EX-103, erigido sobre un roquedo de la sierra a casi 700 metros de altitud, con unas vistas impresionantes del llano y los pantanos. Esta fortaleza de Lares, del s.XV, perteneció a la Orden Militar de Alcántara y fue encomienda o capital de estos frailes guerreros, cuya influencia fue muy importante en numerosos lugares de Extremadura. El castillo aún conserva en buen estado los muros y la esbelta y redonda torre de homenaje, de doce metros de diámetro. En la villa merece la pena conocer el palacio del Duque de Osuna, la casona de San Juan de la Puebla y la Casa de la Inquisición.

Castillo de Puebla de Alcocer.

Sin abandonar la EX-103 nos dirigimos al sur, a La Serena, donde la prolongada presencia musulmana y posterior reconquista cristiana dejaron numerosos castillos en localidades como Villanueva de la Serena, Magacela, Zalamea de la Serena, Orellana la Vieja o Almorchón. Hay también importantes yacimientos arqueológicos, como el de Cancho Roano, en las cercanías de Zalamea, un palacio-santuario de hace más de 2.500 años que es el conjunto mejor conservado de la enigmática cultura de Tartessos en la península Ibérica. Además, en Campanario se sitúa un interesante edificio de época orientalizante (siglos VI-V a.C.), llamado La Mata.

Extremadura cuenta con una amplia oferta de espectáculos teatrales durante el verano. Todas las artes escénicas, incluida la ópera, la danza, el circo o el cine, se dan cita en el Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida.

Gastronomía

Alimentos de primera calidad, como en toda Extremadura: cerdo ibérico y todos los productos relacionados con esta maravilla culinaria (jamón, lomo, chorizo, salchichón, morcón…), cordero, quesos, caza mayor y menor, turrón, peces como las bogas y las pardillas… Dos de los productos estrella de esta zona de Badajoz, ambos con denominación de origen (DO), son el queso de La Serena, elaborado con la leche de las ovejas merinas, y el aceite de oliva virgen Monterrubio, producido en varios municipios de las comarcas de La Serena, La Siberia y la Campiña Sur.

Queso de La Serena
Queso de oveja merina de La Serena (DO)

¿Dónde dormir en esta ruta?: Descárgate la app Autocaravanas y encuentra el área de pernocta o camping con área para autocaravanas más cercano durante la ruta extremeña. Y si prefieres llevarte la guía en papel, puedes adquirirla aquí.

Seguro que os ha resultado útil e interesante esta ruta, así que ¡enviadnos vuestros viajes para que podamos inspirarnos, compartir y coleccionar más momentos inolvidables!

Créditos de las imágenes: 100137486@N08/flickr.com